La ley de asalto trata con las consecuencias del acto ilícito de causar temor al contacto físico con otra persona. Se trata como un delito y un agravio, lo que significa que los delincuentes pueden ser procesados por el gobierno, o demandados por daños civiles por parte de la víctima, o ambos. El propósito de la ley de asalto es disuadir a las personas de mostrar un comportamiento agresivo y amenazador hacia los demás, incluso si el contacto físico no se produce realmente. Si se produce el contacto, el acto generalmente se trata como un delito separado de la batería.
La mayoría de los códigos penales del estado hacen que el asalto sea un delito menor punible con multas y hasta un año en la cárcel del condado. Los casos relacionados con amenazas de muerte o lesiones corporales graves se consideran “agresión con agravantes”. El delito de asalto agravado es un delito grave, generalmente punible con multas y un máximo de 10 a 20 años de prisión. En casos de agravio civil, el tamaño de la indemnización por daños monetarios también aumentará en función de la gravedad de la conducta del acusado.