La manutención de los hijos es el apoyo financiero que pagan los padres para ayudar a un niño o hijos de los cuales no tienen la custodia completa.
La manutención de menores se puede realizar voluntariamente, por orden judicial o por una agencia administrativa (el proceso depende del estado o tribu). La manutención infantil es una fuente importante de ingresos para millones de niños en los Estados Unidos. Los pagos de manutención infantil representan, en promedio, el 40 por ciento de los ingresos de las familias de custodia pobres que lo reciben y levantaron a un millón de personas por encima de la pobreza en 2008.
Los estados juegan un papel importante en la recolección de la manutención de los hijos. Todos los estados y territorios operan un programa de cumplimiento de manutención infantil. Como mínimo, los servicios ofrecidos en todos los programas de manutención infantil incluyen la localización de padres sin custodia, el establecimiento de la paternidad, el establecimiento y la modificación de las órdenes de manutención (incluida la manutención médica), la recopilación de pagos de manutención y el cumplimiento de las órdenes de manutención infantil y la remisión de los padres sin custodia a los servicios de empleo.
Las legislaturas estatales pueden establecer una importante política de manutención infantil. La legislatura puede determinar qué tipo de cálculo usar para determinar el ingreso para establecer el monto de la orden de manutención de los hijos, así como qué tipo de mecanismos de cumplimiento usar.
Los legisladores y otros formuladores de políticas están reexaminando los objetivos del programa y los constituyentes a los que sirve para adaptar mejor los servicios para satisfacer las necesidades de la población. Los programas de cumplimiento están siendo dirigidos más cuidadosamente a los tipos específicos de familias involucradas en los programas. El estado y las comunidades están experimentando con una variedad de programas para ayudar a los padres de bajos ingresos a cumplir con sus obligaciones de manutención infantil.